La création et l'évolution du réveil

Le réveil est un objet ménager connu pour entretenir des relations d'amour-haine. S'il nous aide à nous lever à l'heure, il produit également l'un des sons les plus agaçants que l'on connaisse. Pourtant, ce n'est pas la faute du réveil - nous devrions plutôt nous en prendre aux inventeurs de l'appareil.

Qui a inventé le réveil ?


L'un des premiers réveils connus a été inventé par le philosophe grec Platon au IVe siècle avant J.-C. Selon l'ouvrage de James M. Russell, Platon a ajouté une "alarme" à une horloge à eau - qui existait depuis le 16e siècle avant J.-C. - pour s'assurer que ses étudiants et lui-même se levaient à temps pour leurs cours. L'appareil se composait d'un tube rempli d'eau qui était siphonnée dans un réceptacle inférieur. Ce dernier comportait de petits trous qui sifflaient, agissant comme une alarme lorsque l'eau poussait de l'air à travers eux.

Dans l'ouvrage The Handy Technology Answer Book de 2015, les auteurs Naomi Balaban et James Bobick affirment qu'en 250 avant Jésus-Christ, les Grecs utilisaient un réveil à eau qui utilisait un système d'engrenage et une cloche. Dans l'article de 2019 intitulé "The Development of Clocks and Watches Over Time", Mary Bellis, rédactrice de ThoughtCo, ajoute qu'en 250 avant J.-C., les Grecs utilisaient également une "clepsydre", c'est-à-dire une horloge à eau qui utilisait la montée des eaux pour garder l'heure et qui finissait par toucher un oiseau mécanique qui déclenchait une alarme. Bien que ce dispositif soit très pratique (et unique), il n'était pas vraiment connu pour sa précision.

réveil de platon

Près de mille ans plus tard, l'ingénieur Yi Xing a été chargé d'améliorer les calendriers chinois et, ce faisant, a fini par créer sa propre version d'un réveil. Selon Atlas Obscura, Xing a créé une horloge astronomique avec une roue à eau qui faisait tourner des engrenages dans l'horloge, permettant aux spectacles de marionnettes et aux gongs de jouer à certaines heures. C'était en l'an 725.

Certains historiens affirment que les réveils mécaniques personnels ont été fabriqués par des inventeurs allemands inconnus au cours du 15e siècle. Cependant, ceux qui n'avaient pas (ou ne pouvaient pas se permettre) d'avoir un réveil utilisaient d'autres moyens pour se lever à l'heure.


Autres types de réveils à travers l'histoire :


Sasha Handley, chargée de cours d'histoire des débuts de l'ère moderne à l'université de Manchester, a déclaré à Live Science : "Pour une société qui était très majoritairement [agricole] avant la révolution industrielle, les bruits de la nature étaient probablement des choses très importantes." Elle mentionne spécifiquement les sons du chant des coqs et du meuglement des vaches, et dit même que beaucoup comptaient sur les cloches des églises comme une sorte de réveil public.

Le premier réveil mécanique connu, selon Balaban et Bobick, a été conçu par l'horloger du New Hampshire Levi Hutchins. En 1787, il a construit un réveil qui ne sonnait qu'à 4 heures du matin. Pourquoi ? Selon l'ouvrage The Handy Answer Book for Kids (and Parents) de l'auteur Gina Misiroglu, c'est parce que Hutchins avait pour "règle absolue" de ne jamais se réveiller au-delà de cette heure - sinon, sa journée entière serait gâchée. Malheureusement, il n'a jamais breveté ou fabriqué ce réveil (bien que nous ne soyons pas sûrs que beaucoup de personnes souhaitent se réveiller à 4 heures du matin tous les jours).


Qui a inventé le premier réveil réglable ?


Quant au premier réveil réglable, le Handy Technology Answer Book révèle qu'il a été inventé par le Français Antoine Redier en 1847. Cependant, son brevet ne s'appliquant pas aux États-Unis, l'Américain Seth E. Thomas a pu faire breveter sa propre version en 1876. Il s'agissait d'un réveil mécanique à remontoir qui a ensuite été produit en série par la société de Seth Thomas, la Seth Thomas Clock Company.

réveil 1920

Bien que les réveils aient existé pendant la révolution industrielle, tout le monde n'était pas enclin à les utiliser (ou à se les offrir). La BBC écrit que jusque dans les années 1970, dans certaines régions, de nombreux travailleurs britanniques et irlandais choisissaient d'être réveillés par un "knocker-upper". Il s'agissait d'une personne qui tapait sur les fenêtres des clients avec une longue perche pour les réveiller. Certains utilisaient même des sarbacanes pour faire le travail, en veillant à ne pas réveiller les voisins qui ne payaient pas pour leurs services.

knocker-upper


Quand les réveils sont-ils devenus populaires ?


Le knocker-upper a commencé à disparaître à partir des années 1920, car c'est à cette époque que les réveils se sont répandus. En ce qui concerne le réveil stéréotypé à double cloche, l'étudiant en histoire et passionné d'histoire Shahan Cheong écrit, sur son blog, qu'il a probablement été inventé entre les années 1880 et 1890. "Il est fabriqué par Westclox depuis au moins les années 1920", affirme-t-il, en faisant référence à la société Westclox, spécialisée dans les horloges et les réveils, qui existe depuis 1885. C'est elle qui a produit l'horloge "Big Ben" au début des années 1900, célèbre pour son aspect épuré et sa conception en forme de cloche intégrée à l'arrière de l'horloge.

La tendance des réveils a toutefois été de courte durée, car la Seconde Guerre mondiale a obligé presque toutes les usines à se concentrer sur la production de guerre. La fabrication de certains réveils a été autorisée pour que les ouvriers puissent se réveiller à l'heure, mais comme le métal était également rare, ces réveils particuliers étaient fabriqués dans un matériau ressemblant à une boîte à œufs.

Mais surtout, qui devons-nous remercier pour le bouton "snooze" ? Bien que beaucoup pensent que c'est Lew Wallace, l'auteur de Ben-Hur, Russo révèle que le musée Lew Wallace a balayé cette idée. En effet, l'auteur est mort en 1905, soit 51 ans avant que General Electric-Telechron ne mette sur le marché le premier réveil doté d'un bouton "snooze". Quant à une personne spécifique à remercier, cette information n'est malheureusement pas disponible.

De nos jours, il existe des réveils qui simulent le lever du soleil, qui projettent l'heure et même des réveils qui roulent et que vous devez rattraper, mais la plupart d'entre nous utilisent probablement les réveils personnalisables qui sont intégrés à nos smartphones. Oui, tous les réveils peuvent être gênants, mais au moins ce ne sont pas des vaches qui n'arrêtent pas de meugler ou des coqs qui n'arrêtent jamais de faire le coq. 



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